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美國中情局也創業?

時間:2010-11-26 14:41:00 欄目:行業資訊 點擊: 來源:不詳

 [行業資訊]-本文簡要:作者:Kashmir Hill 譯 Lily微型相機。牙齒助聽設備。冰箱無線網絡。這些都是In-Q-Tel風投公司中意的產品——In-Q-Tel風投公司隸屬于美國中心情報局(Central Intelligence Agency,簡稱CIA)。近期獲得這家美國間諜機構投資資金的一家公司是Clever...
D6電腦網 (d6pc.com): 美國中情局也創業?-行業資訊

作者:Kashmir Hill   譯  Lily

微型相機。牙齒助聽設備。冰箱無線網絡。這些都是In-Q-Tel風投公司中意的產品——In-Q-Tel風投公司隸屬于美國中心情報局(Central Intelligence Agency,簡稱CIA)。

近期獲得這家美國間諜機構投資資金的一家公司是Cleversafe。這是一家位于芝加哥的初創公司,提供能將數據存儲在云網絡中的軟件,該軟件能將數據進行分解并存儲在不同的位置。在上月發布的有關此次投資的新聞發布會上, In-Q-Tel首席技術官威廉姆·斯特萊克(William Strecker)表示,鑒于云計算越來越普遍,CIA正尋求保護信息安全的新方法。

這家美國唯一由聯邦政府資助的風投公司創辦于1999年技術潮興起之時——由于私營行業開始在技術創新領域領先,使得中心情報局覺得自己有點落伍了。In-Q-Tel投資的初創公司所正在研發的技術都將有助于CIA和國家安全機構。不過,In-Q-Tel也明白,它應該適當調整使自己適應硅谷的工作模式。“CIA不得不向硅谷提供有價值的東西,一種硅谷能夠理解的貿易模式;一種能夠向與In-Q-Tel合作的人提供將其創新轉化為貿易利益的模式。”CIA官員里克·雅努茲(Rick Yannuzzi)在2001年為美國國防情報局撰寫的簡報文件中這樣寫道。

In-Q-Tel邀請初創公司在其網站上遞交資助申請,并附上貿易計劃、技術白皮書和領導人名單。In-Q-Tel公司的預算為機密信息,不過據2005年《華盛頓郵報》的一篇報道稱,其每年從CIA接受的資助高達3,700萬美元。其對每家公司的投資額從50萬美元到200萬美元不等。

每次資助新公司之后,In-Q-Tel都會發出一份新聞通告,但是它既不會透露投資金額,也不會透露被投資公司的主要產品。人們以為,這樣的合作關系可能將導致被投資公司專門為CIA研發不在公然市場銷售的產品。其中一家受到In-Q-Tel資助的公司發言人在接受《福布斯》采訪時表示,他們的投資專注于特定項目,期限為1年;除此之外,他拒盡透露更多細節。

目前CIA對什么樣的技術感愛好?一個顯而易見的領域是能源。2007年,In-Q-Tel投資了AdaptivEnergy公司,這家公司研發的產品能利用剛性沖擊、振動乃至腳步產生的能量。In-Q-Tel還喜歡研發微小電池的公司,如位于新墨西哥、研發原子電池的Qynergy,以及位于科羅拉多的Infinite Power Solutions公司——該公司研發的薄膜電池能夠為無線射頻識別(Radio Frequency Identification,簡稱RFID)追蹤芯片提供電源

說起無線射頻識別,In-Q-Tel似乎看到了這種技術的潛力。2008年,In-Q-Tel投資了位于馬薩諸塞州的ThingMagic公司——這家公司生產能夠“追蹤任何事物”的RFID芯片。佛羅里達州西棕櫚海灘州檢察官辦公室就采用這種芯片來追蹤重罪案文件,而福特(Ford)汽車公司則為小貨車特別提供這種芯片作為附加功能。承包商可將所有工具貼上標簽,之后在用RFID掃描儀快速掃描車廂時,車廂中的所有物品將自動顯示。上個月,ThingMagic公司被GPS設備制造商Trimble Navigation收購,收購價格未知。In-Q-Tel還投資了GainSpan,這家公司專注于研發使各種事物連進無線網絡連接的方法——從冰箱到健康監控設備——以獲得比其所在位置更多的信息。

專家表示,數據的另一個大趨勢是地理位置,以及猜測你的下一個目的地、你和誰在一起的時間最多。幾家專注于地理空間技術的公司已經是In-Q-Tel的投資對象,其中包括Image Tree Corp.——該公司的技術能顯示違法作物的生長地——以及Fortius One公司和Geosemble公司——后者利用RSS訂閱和Twitter帖子中的位置數據對人、地點和事物進行即時定位。

作為一個為間諜服務的公司,In-Q-Tel對制造更好相機的公司非常感愛好,這當然不足為奇。今年早些時候,In-Q-Tel投資了LensVector公司;該公司將相機的活動零部件拆除,利用電能改變液晶鏡頭的聚焦;它制造的自動聚焦設備尺寸非常微小,比一分硬幣還要小得多。In-Q-Tel同時也對數目日益增多的監控攝像頭記錄下的數據的整理分析產生了愛好。2005年,In-Q-Tel投資了3VR公司——這家公司對監控視頻進行分析處理之后,人們可用谷歌(Google)對這些內容進行搜索。

那些研發如何更好地使用和監控因特網的技術的公司也吸引了In-Q-Tel的留意。今年早些時候,In-Q-Tel投資的Recorded Future公司就專注于挖掘網站、博客和Twitter賬戶,通過建立“隱形鏈接”來“猜測未來。”該公司表示,其在華爾街交易商中也頗受歡迎。

情報機構正對挖掘開源情報——特別是在線情報——表現出愈來愈濃厚的愛好。不過,多種多樣的聲音——無論來自于社交網絡、博客或是其他地方——可能對整理挖掘工作發起挑戰。

Visible Technologie、FMS 和 StreamBase 是三家提供分析從社交網絡和通訊網站流出的大量數據的產品的公司,它們都獲得了In-Q-Tel的投資。

In-Q-Tel也有一些有趣的投資,如Destineer Studios——一家為身負任務的士兵研發軍事主題視頻游戲和模擬練習的公司。


In-Q-Tel投資組合中眾多技術的間諜潛力是顯而易見的,然而也不乏驚喜——如制造可安裝于牙齒中、并將聲波直接傳進內耳的助聽設備制造公司Sonitus Medical。

CIA的參與是否有益于貿易?對公司來說,和CIA扯上關系在與海外做生意時是一個小小的劣勢,特別是和中國或中東地區國家做生意時——這些國家對情報機構的涉進相當敏感。

然而,一般來說,企業家都歡迎來自于In-Q-Tel的愛好,Basis Technology公司CEO卡爾·霍夫曼(Carl Hoffman)表示,由于這對為聯邦政府合同爭個頭破血流的小企業來說是條通往華盛頓的捷徑。In-Q-Tel的投資使霍夫曼的公司——公司主要產品是分析外語文本的軟件——在產品線中增添了中東語言版本,目前該公司與眾多聯邦機構開展業務往來,其中包括美國國家安全局。他表示,In-Q-Tel由于其一系列成功的投資,在硅谷的評價也不錯。“當我們向其他硅谷投資公司提起In-Q-Tel是我們的投資人之一時,能為我們加分不少。”

哈佛商學院投資銀行教授喬什·勒納(Josh Lerner)表示,風投資金的活動性危機令風投公司非常急切地想要成為In-Q-Tel的合作伙伴。“各個基金正在愈加期看其他不那么傳統的投資人來資助其投資組合中的公司,包括In-Q-Tel,即使它們的終縱目標和風投家投資回報率最大化的目標相往甚遠。”

(本文來源:福布斯 )



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欄目:行業資訊 作者:佚名 來源:不詳
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